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About the CSA / A propros de la SCS

Introduction to the Canadian Sociological Association

Prior to 2012, office space for the CSA was located in Montreal, where the Association benefited from a longstanding history of support from the Department of Sociology and Anthropology at Concordia University. The association and the department were founded almost concurrently. The CSA journal, the Canadian Review of Sociology commenced publication in 1964, as the Canadian Review of Sociology and Anthropology. The Concordia Department of Sociology and Anthropology was founded in the same year, within the then-named Sir George Williams University. A year later, the Canadian Sociology and Anthropology Association was founded, becoming the Canadian Sociology Association in 2007. An article from the Concordia Department of Sociology and Anthropology publication Fieldnotes for Spring 2010 (Congress Edition, Volume 33, Number 2) relates some details of this early history in the following passage:

Meanwhile, the Association was in the midst of transforming itself from the Anthropology and Sociology chapter of the Canadian Political Science Association to a separate association. The first Annual meeting was held in 1966 at the Université de Sherbrooke. With about 50 of the 89 members attending the business meeting, the constitution was approved, sub-committees were established, and the first CSAA executive was elected. Those who created the Sociology and Anthropology department at Sir George Williams University—Harold Potter, Kurt Jonassohn, Hubert Guindon, and John Jackson—also played important roles in the early development of the CSAA and its journal, the Canadian Review of Sociology and Anthropology . Within the first 7 years Sir George was established as the administrative home for the Association and Concordia has generously followed that tradition to the present time. In fact, since 1971 the secretary treasurer (and then treasurer) has always been a member of the Sociology and Anthropology Department working closely with the Director who staffs the main office.

A closer look at those early days, with a good account of the activities of the Anthropological and Sociological chapter of the Canadian Political Science Association in the mid-1950s, appears in an article by Frank E. Jones (see below for source). “Sociology was a thin patch in Canada until late in the 1950s,” Jones notes, but grew rapidly during the 1960s.

Along with its academic journal, the Canadian Review of Sociology, the CSA has at most times over its history produced a less formal publication for specifically professional news and concerns. This began as the CSAA Bulletin, essentially a newsletter, becoming a larger publication called Society-Société in the late 1970s. In the summer of 2010 we substituted the CSA E-Bulletin, a shorter publication more like the original Bulletin, published in electronic form only and designed to recognize that much of the news and records of the CSA now appear on the website. As of 2010 the CSA completely re-designed its website and appointed a Communications Officer to keep the site modern in its look and up-to-date in its content.

The CSA holds an Annual Conference (previoulsy referred to as the the “Annual Meeting”) in late May to early June each spring, held in conjunction with the Congress of the Humanities and Social Sciences Federation of Canada. Due to the partnership with the Federation, the book fair at our conference is especially rich in offerings from publishers. The CSA Annual Conference has a tradition of being especially welcoming to graduate students. A goodly number of papers at the conference are by current senior graduate students at Canadian universities, reporting on their dissertation research.

The Association recognizes the accomplishments of its members with several awards which are presented at an Awards Ceremony held at the annual Conference. Of particular note are the John Porter Tradition of Excellence Book Award recognizes each year an outstanding published scholarly contribution, within the Porter tradition, to the advancement of sociological knowledge in Canada and the Outstanding Contribution Award which recognizes the career-long work of colleagues who have significantly contributed to sociology in Canada. 

The CSA has several subcommittees intended to advance the collective interests of sociologists in Canada. The Policy, Ethics and Professional Concerns (PEPC) Subcommittee is responsible for the CSA code of ethics, approved by the old CSAA in June 1994, and up-dated again in June 2012. The PEPC advises on social policy or ethical issues upon which the CSA might want to take a public position. The Research Advisory Subcommittee represents the Association on issues such as giving a CSA opinion on SSHRC priorities and practices or on matters pertaining to Statistics Canada. The Equity Subcommittee formed in 2011 replaces the previous Subcommittees which specifically monitored women in sociology and issues of racism. Finally the Student Concerns Subcommittee recognizes the importance of graduate students within the CSA membership.

Brym (2003) has noted the challenges that disciplinary associations in Canada face against competing attractions. Compared with the early days described by Frank Jones, the CSA is a large and successful association. Compared with what the CSA could be, there is much to be done. The CSA is for people who think Canada should be a nation-state separate from the United States, a nation-state with a body of sociologists who both participate in sociology at the North American and global level and who give priority to the needs of Canadian society for the best sociological analysis we can give. If this is your agenda too, join us!


Introduction à la Société canadienne de sociologie

Avant 2012, les locaux de la SCS se trouvaient à Montréal, là où la Société a profité d’une longue tradition de soutien de la part du département de sociologie et d’anthropologie de l’Université Concordia. La Société et le département ont été fondés presque simultanément. Le journal de la SCS, soit la Revue canadienne de sociologie, a été publié pour la première fois en 1964, tout comme la Revue canadienne de sociologie et d’anthropologie. Le département de sociologie et d’anthropologie de Concordia a été fondé la même année, au sein de ce qu’on appelait alors l’Université Sir-George-Williams. Un an plus tard, la Société canadienne de sociologie et d’anthropologie était fondée, pour ensuite devenir la Société canadienne de sociologie en 2007. Un article de la publication du département de sociologie et d’anthropologie de Concordia Fieldnotes pour le printemps 2010 (Congress Edition, volume 33, numéro 2) donne plus de renseignements sur les débuts dans le passage suivant [Traduction] :

Entre-temps, la Société était en pleine transformation de la section d’anthropologie et de sociologie de l’Association canadienne de science politique en une association distincte. La première assemblée annuelle s’est tenue en 1966 à l’Université de Sherbrooke. Environ 50 des 89 membres ont assisté à l’assemblée d’affaires pour approuver l’acte constitutif, établir des sous-comités et élire le premier bureau de la SCSA. Les personnes qui ont créé le département de sociologie et d’anthropologie à l’Université Sir-George-Williams — Harold Potter, Kurt Jonassohn, Hubert Guindon et John Jackson — ont aussi joué des rôles importants dans le développement de la SCSA et son journal, la Revue canadienne de sociologie et d’anthropologie. Au cours des sept premières années, Sir-George-Williams était le domicile administratif de la Société et Concordia a ensuite respecté avec générosité cette tradition jusqu’à aujourd’hui. En fait, depuis 1971, le secrétaire-trésorier (et ensuite le trésorier) est un membre du département de sociologie et d’anthropologie qui travaille en étroite collaboration avec le directeur qui pourvoit le bureau principal en personnel.

Un article de Frank E. Jones (voir ci-dessous pour la source) examine de plus près ces débuts, en prenant bien en compte les activités de la section de l’anthropologie et de la sociologie de l’Association canadienne de science politique au milieu des années 1950. Jones affirme que la voie de la sociologie était étroite au Canada jusqu’à la fin des années 1950, mais elle a connu une croissance rapide dans les années 1960.

En plus de sa revue spécialisée, la Revue canadienne de sociologie, la SCS a la plupart du temps au cours de son histoire produit une publication moins officielle pour les nouvelles et préoccupations professionnelles, en commençant par le Bulletin de la SCSA, essentiellement un bulletin d’information, pour devenir une grande publication appelée Society-Société à la fin des années 1970. À l’été 2010, nous avons remplacé le Bulletin électronique de la SCS, une publication de moins grande envergure semblable au Bulletin original uniquement publiée sous forme électronique et conçue pour reconnaître que la plupart des nouvelles et dossiers de la SCS apparaissent maintenant sur le site Web. En date de 2010, la SCS a complètement remodelé son site Web et nommé un agent des communications pour garder le site moderne et en tenir le contenu à jour.

La SCS tient une conférence annuelle (qu’on appelait avant « assemblée annuelle ») chaque printemps à la fin mai ou au début juin, en concomitance avec le Congrès de la Fédération des sciences humaines du Canada. En raison du partenariat avec la Fédération, la foire du livre à notre conférence déborde sous l’offre des éditeurs. La conférence annuelle de la SCS a comme tradition d’accueillir les étudiants diplômés. Un nombre considérable de documents de la conférence provient d’étudiants diplômés des cycles supérieurs d’universités canadiennes qui donnent un compte rendu de leur thèse.

La Société reconnaît les réalisations de ses membres avec plusieurs prix présentés à la cérémonie de remise de prix organisée à la conférence annuelle. Il convient de souligner le Prix du livre dans la tradition d’excellence de John Porter, qui reconnaît chaque année un apport à la recherche publié exceptionnel, fidèle à la tradition de Porter, qui permet de faire progresser les connaissances sociologiques au Canada, ainsi que le Prix de contribution remarquable, qui reconnaît la carrière de collègues ayant contribué de manière considérable à la sociologie au Canada. 

La SCS possède plusieurs sous-comités ayant pour but de faire progresser les intérêts collectifs des sociologues au Canada. Le sous-comité sur les questions stratégiques, éthiques et professionnelles (QSEP) est responsable du code de déontologie de la SCS, approuvé par l’ancienne SCSA en juin 1994 et actualisé en juin 2012. Le sous-comité sur les QSEP donne des conseils sur des enjeux de politique sociale et d’éthique envers lesquels la SCS pourrait souhaiter adopter une position officielle. Le sous-comité consultatif de la recherche représente la Société lors d’enjeux tels que donner l’avis de la SCS sur les priorités et pratiques de la CRSH ou de questions qui se rapportent à Statistique Canada. Le sous-comité sur l’équité a été formé en 2011 pour remplacer les sous-comités précédents qui surveillaient les femmes en sociologie et le racisme. Enfin, le sous-comité sur les préoccupations des étudiants reconnaît l’importance des étudiants diplômés en tant que membres de la SCS.

Brym (2003) a noté les défis que doivent affronter les associations disciplinaires canadiennes par rapport aux attractions concurrentes. Comparativement aux débuts décrits par Frank Jones, la SCS est une grande société couronnée de succès. Comparativement à ce que la SCS pourrait être, il reste beaucoup de travail à faire. La SCS est pour les personnes qui pensent que le Canada doit être un État national distinct des États-Unis, un État national avec un corps de sociologues qui à la fois s’investissent dans la sociologie à l’échelle nord-américaine et internationale et donnent la priorité aux besoins de la société canadienne pour réaliser la meilleure analyse sociologique possible. Si c’est aussi votre intention, joignez-vous à nous!

Sources for Further Background on the CSA and Canadian Sociology:

Baer, Doug. 2005. “On the crisis in Canadian Sociology: comment on McLaughlin.” The Canadian Journal of Sociology, Vol. 30, No. 4, pp. 491-502.

Brym, Robert J. 2003. “The decline of the Canadian Sociology and Anthropology Association.” The Canadian Journal of Sociology, Vol. 28, No. 3, pp. 411-416.

Jones, Frank E. 1990. Establishing the Canadian Sociology and Anthropology Association (CSAA). Society-Société, Vol. 14, No. 3 (May), pp. 30-37.

McLaughlin, Neil. 2005. “Canada’s impossible science: historical and institutional origins ofhte coming crisis in Anglo-Canadian sociology.” The Canadian Journal of Sociology, Vol. 30, No. 1, pp. 1-40.

McLaughlin, Neil. 2006. “Wither the future of Canadian sociology? Thoughts on moving forward.” The Canadian Journal of Sociology, Vol. 31, No. 1, pp.107-130.

Shaver, Frances M. 2010. Fieldnotes: Concordia University’s Department of Sociology and Anthropology Newsletter. “From the Chair.” Vol. 33, No. 2, “Congress Edition 2010.”


This webpage content revised August 7, 2012